00d4de48

Алейхем Шолом - Город Маленьких Людей



Шолом АЛЕЙХЕМ
Касриловка (цикл рассказов)
В маленьком мире
маленьких людей
Город маленьких людей
Город маленьких людей, куда я ввожу тебя, друг читатель, находится в самой
середине благословенной "черты". Евреев туда натолкали - теснее некуда, как
сельдей в бочку, и наказали плодиться и множиться; а название этому
прославленному городу - Касриловка.
Откуда взялось название Касриловка? Вот откуда. В нашем быту бедняк,
всякому известно, имеет великое множество названий - и человек скудного
достатка, и впавший в нищету, и просто убогий, и до чего же убогий, нищий,
побирушка, бродяжка, попрошайка и бедняк из бедняков. Каждое из этих
перечисленных названий произносится со своей особой интонацией, со своим
особым напевом... И есть еще одно обозначение бедняжка: касриел, или касрилик.
Это название произносится с напевом уже совсем другого рода, к примеру: "Ой и
касрилик же я, не сглазить бы!.." Касрилик - это уже не просто бедняк,
неудачник, это уже, понимаете ли, такой породы бедняк, который не считает, что
бедность унижает, упаси боже, его достоинство. Наоборот, она - даже предмет
гордости! Как говорится, нужда песенки поет...
Забитый в уголок, в самую глушь, отрешенный от всего окружающего мира,
сиротливо стоит этот город, заворожен, заколдован и погружен в себя, словно
никакого касательства к нему не имеет весь этот тарарам с его кутерьмой,
суетой, сумятицей, кипением страстей, стремлением подавить один другого и
всеми прочими милыми вещами, которые люди удосужились создать, придумав для
них всякие названия, вроде "культура", "прогресс", "цивилизация" и другие
красивые слова, перед которыми порядочный человек с величайшим благоговением
снимает шапку. Маленькие, маленькие люди!.. Не то что об автомобилях, о
воздухоплавании, - они долгое время не знали и о нашей обыкновенной железной
дороге, слышать не желали, верить не хотели, что где-то на свете существует
поезд. "И слушать нечего, - говорили они, - пустые вымыслы, сущий вздор,
небывальщина - медведь летел по поднебесью..." Отпускали и иные язвительные
словечки. Пока не случилось, что одному касриловцу понадобилось в Москву. Он
съездил и, вернувшись, клялся всеми клятвами, что самолично ехал до самой
Москвы три четверти часа поездом... Его, разумеется, смешали с грязью: как
может уважающий себя человек подкреплять клятвой такую неудобоваримую ложь?
Оказывается, его не так поняли: он и впрямь ехал поездом не больше чем три
четверти часа, - остальную часть пути шагал пешком. Как бы то ни было, но эта
история с поездом представляла собой факт, против которого ничего нельзя было
возразить: если почтенный человек клянется такими клятвами, он, вероятно, эту
историю из пальца не высосал. Тем более что он толком дал им понять, каков из
себя поезд, изобразил на бумаге, как вращаются колеса, а труба свистит, и
вагон летит, и евреи едут в Москву... Маленькие люди его выслушать выслушали,
для виду утвердительно покивали головой, но про себя смеялись от всей души и
говорили: "Что же получается - колеса вертятся, труба свистит, вагон летит,
евреи едут в Москву и - возвращаются назад..."
Таковы, как видите, все они, эти маленькие люди, - не мрачные ипохондрики,
не слишком озабоченные делами воротилы. Наоборот, они славятся на свете, как
недюжинные выдумщики, как краснобаи, как неунывающие души, живые создания,
убогие достатком, но веселые нравом. Трудно сказать, чем они так, собственно,
довольны! Ничем особенным - живем, не тужим!.. Живем? А ну, спросите



Назад